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Mr. Bojangles – Nina Simone

Una letra conmovedora, escrita por Jerry Jeff Walker. A pesar de las dificultades de la vida, inclusive las propias, el señor Bojangles, es capaz de sacarte una sonrisa, en la peor de las circunstancias, haciendo gala de un optimismo, capaz de ilumiar el día a cualquiera. No importa las expectativas que la sociedad te impone como vara de medir, para obtener el éxito. Tan solo una sonrisa, una amistad, es lo que se necesita para salir adelante.

El espectáculo Minstrel que menciona, se refiere a un género teatral. El Honky Tonk, un tipo de bar musical.

Conocí al señor Bojangles
Y bailó para para ti.
Con un calzado gastado,
con el pelo plateado y una camisa raída.
Y unos pantalones holgados, viejos y suaves zapatos.
Saltaba tan alto, tan alto.
Después, toco suavemente el suelo.

Lo conocí en una celda en Nueva Orleans.
Yo estaba deprimido y fuera de circulación.
Me miró directamente, con sus viejos ojos,
mientras me hablaba.
Habló de la vida, habló de la vida.
Se echó a reír, dándose una palmada en la pierna.

Dijo su nombre: Bojangles.
Y bailó unas notas dentro de la celda.
Sujetó sus pantalones,
con la postura encadenada.
Oh, dio un salto muy alto.
Luego, dió un taconazo.
Soltó una risa, soltó una risa,
Sacudiéndose la ropa.

Mr. Bojangles, Mr. Bojangles
Mr. Bojangles, baila!

Bailó para aquellos.
En espectáculos Minstrel y ferias de pueblo,
por todo el sur.
Habló con lágrimas de 15 años
sobre como su perro y él viajaron.
Su perro murió, sí murió.
Tras 20 años aún sigue llorando.

Me dijo que bailara
en un Honky Tonks siempre que pudiera.
Para beber y recibir consejos.
Pero la mayoría de las veces,
estoy tras la barra de los bares de este condado,
porque bebo un poco.

Él meneó la cabeza.
Y mientras lo hacía,
Oí a alguien preguntarle:
Por favor, por favor.

Mr. Bojangles, Mr. Bojangles
Mr. Bojangles, baila!

I knew a man Bojangles
And he danced for you
In worn out shoes
With silver hair, a ragged shirt
And baggy pants, the old soft shoe
He jumped so high, he jumped so high
Then he lightly touched down

I met him in a cell in New Orleans
I was down and out
He looked at me to be the eyes of age
As he spoke right out
He talked of life, he talked of life
He laughed, slapped his leg a step

He said his name, Bojangles
And he danced a lick across the cell
He grabbed his pants
In fettered stance
Oh, he jumped up high
Then he clicked his heels
He let go a laugh, he let go a laugh
Shook back his clothes all around

Mr. Bojangles, Mr. Bojangles
Mr. Bojangles, dance!

He danced for those
At minstrel shows and county fairs
Throughout the south
He spoke with tears of 15 years
How his dog and him traveled about
His dog up and died, he up and died
After 20 years he still grieves

He said I dance now
At every chance in honky tonks
For drink and tips
But most of the time
I spend behind these county bars
Cause I drinks a bit

He shook his head
And as he shook his head
I heard someone ask him
Please, please

Mr. Bojangles, Mr. Bojangles
Mr. Bojangles, dance!

No soy un traductor especializado, pero sí lo suficiente como para entender una buena letra. O al menos, traducirla. Aunque a veces podré cometer errores, o no enterarme del todo de lo que quiere transmitir el autor. Pero ese es el problema que tiene traducir textos a veces tan personales. Juan Peribáñez

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